顺行之间-新发现的卫星在母卫星分裂后仍能继续绕土星运转

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這20顆新發現的土星衛星每顆直徑僅約5公里,其中17顆是逆行衛星,即繞土星運轉方向與土星自轉方向相反;另3顆為順行衛星。

它們都屬於距土星較遠的外層衛星,其中一顆逆行衛星是迄今已知距土星最遠的衛星。依照軌道傾角的不同,土星的外層衛星被劃分為北歐群、高盧群和因紐特群。新發現的衛星中,有兩顆順行衛星被歸入因紐特群,研究人員認為這兩顆衛星與該群其他成員一樣,都是由一顆大衛星在遙遠的過去分裂而成。17顆逆行衛星被劃入北歐群,它們可能也曾同屬於一顆更大的衛星。還有一顆順行衛星軌道傾角與高盧群衛星相似,但其軌道半徑比包括高盧群成員在內的其他順行衛星都大得多。

借助建在美國夏威夷的日本“昴宿星團”望遠鏡,美國卡內基科學學會研究人員領導的團隊找到了這20顆尺寸“迷你”的土星家族新成員。研究團隊已向公眾發起在線徵名,希望以北歐、高盧或因紐特神話中的形象為新衛星命名,活動截止到今年12月6日。

原標題: 土星成太陽系新晉“衛星之王”:衛星總數達到82顆

“研究這些衛星的軌道可以揭示它們的起源,以及有關土星形成時周圍環境的信息。”卡內基科學學會研究人員斯科特·謝潑德說,在木星周圍也能看到類似外層衛星群,這表明土星系統的衛星之間或衛星與路過的小行星、彗星等外部天體之間曾發生激烈碰撞。新發現的衛星在母衛星分裂後仍能繼續繞土星運轉,意味著這類碰撞發生在行星基本形成後。

土星 視覺中國 資料圖10月12日消息:國際天文學聯合會小行星中心近日宣佈,研究人員在土星周圍新發現20顆衛星,使土星的被髮現衛星總數達到82顆,超過被髮現擁有79顆衛星的木星,成為太陽系新晉“衛星之王”。